Projects > DISTILLÉ (2014-2019)

DISTILLÉ, as the title suggests, is the distillation of an existing work into a new form—specifically, Gustave Flaubert’s Madame Bovary, a book that has been with me my entire life. I first read Madame Bovary when I was thirteen, and re-read it several times as an adolescent. At the time, it represented a warning regarding the consequences of leading a singular, sensual life, but it also functioned as a call to adventure. It continues to impress, move, and trouble me, embodying the conflicts of passion, religion, family, and fulfillment, brought to life through Flaubert’s extraordinary capacity for detail and linguistic rhythm.

My work on DISTILLÉ began with a detailed examination of the text, from which I abstracted an abundance of particularly striking images and constructed a storyboard. I then traveled to the Berry region in central France and immersed myself in its landscape, collaborating with actress Eponine Cuervo Moll to interpret Flaubert’s images in video, photography, and sound. From these I produced a series of video vignettes edited into short imagistic episodes and a large-format book of digital photographs. Sound artist Lou Mallozzi worked with the audio recordings and additional musical materials to produce several sound compositions. In addition, I identified three scents mentioned in the novel, which were the matched by the perfumer Hermès to their own existing fragrances and incorporated into the installation.

DISTILLÉ is conceived as a multilevel path for the viewer to navigate a contemporary reconfiguration of the book. It is not a recreation of the original narrative structure, nor does it use any of Flaubert’s language. Instead, it presents a constellation of images and scenes composed as an installation of evocative moments, impressions, and fragments—a remembering (re-membering) of the book in video, sound, photographs, objects, and scents, conjuring associations and poetic states without words.

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Comme son titre l’indique, DISTILLÉ est la distillation d’une œuvre existante, $Madame Bovary$ de Gustave Flaubert, en une nouvelle forme. Ce livre m’a accompagnée toute ma vie. J’ai lu Madame Bovary quand j’avais treize ans et l’ai plusieurs fois relu lors de mon adolescence. À l’époque, le roman avait valeur d’avertissement quant aux conséquences d’une vie singulière et sensuelle, mais il s’est aussi révélé être un appel à l’aventure. Il continue de me toucher et de me troubler car il incarne les conflits entre passion, religion, famille et épanouissement personnel essentiellement grâce à l’extraordinaire puissance de détail et du rythme de la phrase de Flaubert.

Mon travail sur DISTILLÉ a commencé par un examen détaillé du texte d’où j’ai extrait un certain nombre d’images frappantes pour construire un storyboard. Puis j’ai séjourné dans le Berry, dans le centre de la France, pour m’immerger dans le paysage et, avec la collaboration de l’actrice Eponine Cuervo Moll, interpréter les images de Flaubert sous forme de vidéos, de photographies et de sons. J’ai produit une série de vignettes vidéo montées en courts épisodes imaginaires ainsi qu’un grand livre de photographies numériques. L’artiste sonore Lou Mallozzi a travaillé avec les enregistrements audio et des matériaux musicaux supplémentaires pour produire plusieurs compositions sonores. En outre, j’ai identifié trois parfums mentionnés dans le roman qui ont ensuite été associés par le parfumeur Hermès à ses propres parfums existants et intégrés dans l’installation.

DISTILLÉ est conçu comme un chemin sur plusieurs niveaux permettant au spectateur de naviguer dans une reconfiguration contemporaine du livre. Ce n’est pas une reconstitution de la structure narrative originale, ni de la langue de Flaubert, mais la présentation d’une constellation d'images et de scènes composées comme une installation de moments, d'impressions et de fragments évocateurs – un souvenir du livre en vidéo, son, photographies, objets et parfums, associations imaginaires de situations poétiques sans mots.